Benito Pérez Galdós y la zarzuela


Don Benito Pérez Galdós abordó en la década de los setenta del siglo XIX una obra novelesca de rememoración histórica de dimensión descomunal, y eso que la dejó inconclusa: Nada menos que cuarenta y seis novelas en cuatro series de diez, y una, la quinta de sólo seis, publicadas entre 1873 y 1912: los Episodios nacionales. El primero se titula Gibraltar, y el último Cánovas.
Nueve de ellas, las ocho últimas de la primera serie y la primera de la segunda, se desarrollan durante la Guerra de la Independencia, y fueron publicadas entre 1873 y 1875: son El 19 de marzo y el 2 de mayo, Bailén, Napoleón en Chamartín, Zaragoza, Gerona, Cádiz, Juan Martín el Empecinado, La batalla de los Arapiles, y ya con el protagonista de la segunda serie, El equipaje del rey José.
 Una década después de la aparición de estas novelas, el teatro lírico español tomó buena nota, y comenzaron a aparecer zarzuelas de contenido histórico con un subtítulo significativo. Entre las que nos interesan ahora, son al menos siete, y comenzamos con la más famosa:
Cádiz, episodio nacional cómico-lírico-dramático en dos actos divididos en nueve cuadros, en verso, de Javier de Burgos, música de Federico Chueca y Joaquín Valverde (padre), estrenado en Madrid, Teatro Apolo, 20.XI.1886.
¡Zaragoza!, episodio lírico-dramático en 1 acto y 3 cuadros, en verso, de José Jackson Veyán, música de Ángel Rubio, estrenado en Madrid, Teatro Martín, 26.IV.1888.
 El estudiante de Maravillas, episodio nacional en 1 acto y 4 cuadros, de Julián Castellanos y Velasco, música de Gerónimo Giménez, estrenado en Madrid, Teatro de Maravillas, 20.V.1889.
 Aragón, episodio patriótico lírico dramático en 1 acto y 7 cuadros, en verso, de José Suárez y Bernardo Martínez y Navarro, música de Segundo Olea y Manuel Martínez, estrenado en Cádiz, Teatro Cómico, 11.III.1892.
 Episodios nacionales, revista histórica en un acto y siete cuadros, en verso, de Maximiliano Thous y Elías Cerdá, música de los maestros Vives y Lleó, estrenada en Madrid, Teatro de la Zarzuela, 30.IV.1908.
 El grito de Independencia, episodio lírico-dramático en un acto, dividido en tres cuadros y apoteosis, en verso, letra de Gerardo Farfán y Javier de Burgos, música de Gerónimo Giménez, estrenado en Madrid, Teatro Novedades, 1.V.1908.
 La tarde del combate, episodio lírico en un acto y en verso de Miguel Sancho Izquierdo, música de José María Oláiz, estrenado en Zaragoza, Real Congregación de San Luis Gonzaga, 18.IV.1912.
 Pero hay alguna zarzuela más que parece aún más ligada a la obra novelesca o incluso a los intentos teatrales de don Benito. Como por ejemplo: El equipaje del rey José, drama lírico en un acto y dos cuadros sobre el episodio nacional de Benito Pérez Galdós, libreto de Ricardo J. Catarineu y Cristóbal de Castro, música de Ruperto Chapí, estrenada en Madrid, Teatro de Apolo, 14.VII.1903.
 El libreto no aparece en el Catálogo de la Biblioteca Nacional. “CHISPERO” [Víctor Ruiz Albéniz]: Teatro Apolo. Historia, anecdotario y estampas madrileñas de su tiempo (1873-1929), prólogo de Jacinto Benavente, epílogo de Antonio Paso, Madrid, Prensa Castellana, s. f. [1953],  pp. 344, elogia la música de Chapí, aunque no tanto el libro, especialmente su final. Sebastián de la Nuez: “Historia y testimonio epistolar de unas zarzuelas basadas en obras de Pérez Galdós”, Anuario de Estudios Atlánticos, 27 (1981), pp. 487-555, alude a críticas negativas tras el estreno y la sitúa en el contexto de las zarzuelas “galdosianas”. Vid. Luis G. Iberrni: Ruperto Chapí, Madrid, ICCMU, 1995, pp. 393-394.
 O bien esta otra: Zaragoza, drama lírico en cuatro actos por Benito Pérez Galdós, libreto del autor con Carlos Fernández Shaw, música de Arturo Lapuerta, estrenada en Zaragoza, Teatro Principal, 5.VI.1908.
 Sebastián de la Nuez: “Historia y testimonio epistolar de unas zarzuelas basadas en obras de Pérez Galdós”, op. cit., pp. 487-555, reproduce y comenta las cartas dirigidas a Galdós por Carlos Fernández Shaw a propósito de esta y otras colaboraciones frustradas, como el libreto sobre Marianela. Vid también MERCADAL, J.: “Galdós, Aragón y la ópera “Zaragoza”, Cuadernos Hispanoamericanos, 250-252 (Octubre-Enero 1971); ALVAR, M.: “La ópera Zaragoza y Galdós”, Actas del Primer Congreso de Estudios Galdosianos, 1977, pp. 421-425; IBARZ FERRÉ. Mª T.: “Galdós y las guerras: voces, sonidos, ruidos y música”, y CUETO ASÍN, E.: “Gerona (1893) y Zaragoza (1908) en el teatro de guerra y propaganda”, ambas en IX Congreso de Estudios Galdosianos (2009), pp. 175-184, y 672-680 respectivamente.

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