Messa di Gloria - Giacomo Puccini (1858-1924)

 Puccini es justamente célebre como uno de los más grandes compositores de ópera, conocido especialmente por La Boheme, Tosca y Madama Butterfly. Era la cuarta generación de una familia de músicos de iglesia de Lucca, en el norte de Italia, y ocupó el cargo de organista municipal y maestro di capella en la catedral de San Paolino. Estudió en el cercano Instituto Musicale y con tan sólo dieciocho años compuso un escenario de la misa para coro y orquesta como pieza de graduación. "Para entonces, sin embargo, aunque no había anunciado su decisión, Puccini ya había elegido la dirección futura de su carrera, que iba a ser la ópera dramática en lugar de la música litúrgica. Había estado lo suficientemente ansioso, durante la primavera de 1876, para caminar las veinte millas de Lucca a Pisa y regresar para una representación de Aida de Verdi, y es esta experiencia la que finalmente parece haberlo decidido a convertirse en compositor de teatro musical. Más tarde dijo en su vida que él "sentía que se me había abierto una ventana musical".

Messa a quattro voci. La primera actuación en 1880 fue un gran éxito, alabada tanto por la crítica como por el público, pero Puccini la archivó y no se volvió a escuchar en su vida.

En 1951, el padre Dante del Fiorentino, un sacerdote italiano emigrado que vivía en Nueva York y que había conocido a Puccini cuando era un joven coadjutor, estaba de visita en Lucca para recopilar material para una biografía del compositor. Encontró una copia de la misa y, a su regreso a casa, organizó la primera representación estadounidense de la misma en Chicago en 1952, setenta y dos años después de su estreno en Lucca. Lamentablemente, las notas del prefacio de la partitura publicada perpetuaron la ficción afirmada por el padre Dante de que había "redescubierto" el manuscrito "perdido" entre la gran colección de obras de Puccini en poder de la familia de su secretario musical, Vandini. De hecho, el trabajo nunca se perdió; Los eruditos de Puccini siempre habían sabido de su existencia y el padre Dante no fue de ninguna manera el primero en haber visto el manuscrito.

Desde su publicación en 1951 ha sido universalmente conocida como Messa di Gloria y se ha convertido en una parte firmemente establecida del repertorio coral. Comprende las secciones de masas habituales: Kyrie, Gloria, Sanctus y Benedictus y Agnus Dei. Puccini utiliza una orquesta clásica estándar, con tenor, barítono y solistas de bajo. La Messa di Gloria es una obra sin complicaciones. Su estilo es directo y descaradamente operístico, y está claramente influenciado por el héroe de Puccini, Verdi. Como obra litúrgica escrita en un estilo abiertamente operístico, sus antecedentes más obvios son la Petite Messe Solonelle de Rossini (1863) y el Requiem de Verdi.(1874). Es una obra muy segura para un joven de dieciocho años, llena de color, vitalidad y sorpresas musicales como los muchos cambios bruscos de tonalidad.

Las credenciales operísticas de la obra no se revelan de inmediato. El Kyrie comienza con una introducción de cuerda luminosa que conduce a un lírico 'Kyrie eleison'. La música se vuelve más contundente a la mitad de la 'Christe eleison' antes de volver al ambiente de apertura pacífica.             

El Gloria, un verdadero tour de force, ocupa casi la mitad de la masa total, de ahí el título con el que se conoce la obra. Se podría interpretar fácilmente como una obra completa por derecho propio, y abunda en energía rítmica, melodías altísimas y gestos dramáticos fascinantes. Aquí los instintos operísticos de Puccini se expresan plenamente. Hay varias secciones, comenzando con un tema de apertura alegre que define el movimiento. Un solo de tenor dramático en 'Gratias agimus' es seguido por una repetición del tema 'Gloria in excelsis', y luego, para 'Qui tollis', los bajos del coro introducen una melodía verdaderamente verdiana. 'Cum sancto spiritu', como decretó la costumbre, está ambientado en una fuga exuberante, cuya sección final combina el tema de la fuga con el tema inicial de 'Gloria', llegando a un clímax convincente.

Como el Gloria, el Credo se divide en varias secciones. Comienza con frases corales fuertes al unísono respondidas por interpolaciones orquestales ascendentes. Una hermosa sección para tenor solo y coro sin acompañamiento sigue en 'et incarnatus est'. Después de un solo de bajo extendido para 'Crucifixus', la música cobra vida para el enérgico 'et resurrexit'. Los tonos solemnes de 'et expecto resurrectionem mortuorum' marcan el comienzo de la sección final del Credo: un 'et vitam venturi' sorprendentemente ligero y parecido a una danza.

El Sanctus es breve y sencillo. A la majestuosa apertura le siguen un enérgico 'Pleni sunt coeli' y 'Hosanna'. El Benedictus se entrega al barítono solista, luego el coro regresa con un breve 'Hosanna'. El Agnus Dei también es sencillo. Una melodía cadenciosa para el tenor solista es respondida por el coro con 'miserere nobis'. Este patrón se repite con el barítono solista y finalmente con ambos solistas, hasta que la Misa llega a su fin sin problemas con una inocente frase de triplete.

John Bawden

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